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lunes, 18 de julio de 2011

Tropaeolum majus


Nombre científico
Tropaeolum majus.

Origen
Perú y Colombia.

Clima
Cálido a templado, soporta bien las heladas.

Descripción
Hierba perenne o anual, apoyante. Tallos algo carnosos y hojas alternas, simples, pecíolos largos; láminas enteras con forma de escudo y borde ligeramente ondulado, de un color verde glauco muy vistoso. Las flores son llamativas, solitarias, amarillas, anaranjadas o rojas. Tiene un fruto carnoso. Se propaga por semillas, gajos y división de matas.

Suelo
Se desarrolla bien en un suelo fértil y húmedo con buen drenaje, aunque también se adapta a un amplio rango de condiciones territoriales y crece favorablemente en los suelos comunes de jardín.

Usos
Es una planta muy rústica con tendencia a invadir, pero muy agradable porque embellece canteros y macetas. Dispuesta en grandes espacios, su efecto es muy atractivo. Además del uso ornamental, es medicinal y digestiva, se usa para dolores de garganta y problemas de la piel. También se emplea en las comidas, ya que los capullos conservados en vinagre pueden consumirse en reemplazo de las alcaparras, y los pétalos de sabor picante pueden ser consumidos frescos en ensalada.

Cultivo
Existen diversas variedades de cultivo, algunas de flores dobles y distintos colores: chocolate, rojo oscuro, escarlata, púrpura violáceo, amarillo dorado y pajrzo. Hay ejemplares de porte enano.

Cuidados
Limpiar de flores marchitas y recortar las ramas largas que pueden invadir otros sectores de los canteros. Se puede fertilizar al terminar el invierno con un fertilizante completo (15-15-15), otra opción es agregar compost o lombricompuesto. Sus hojas suelen ser atacadas por minadores que se controlan con insecticidas sistémicos.